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Repos du Vénérable Seraphim le Thaumaturge de Sarov et faits miraculeux de sa vie

23 Mars 2017 , Rédigé par Albanor Publié dans #Saint Seraphim Sarov, #Orthodoxie en Russie, #Mère de Dieu, #Russie

 

 


Saint Séraphim de Sarov, un grand ascète de l'église russe, est né le 19 juillet 1754. Ses parents, Isidore et Agathia Moshnin, étaient des habitants de Koursk. Isidore était un marchand. Vers la fin de sa vie, il a commencé la construction d'une cathédrale à Koursk, mais il est mort avant la fin des travaux. Son petit fils Prochore, le futur Seraphim, est resté sous la garde de sa mère veuve, qui a élevé son fils dans la piété.

Après la mort de son mari, Agathia Moshnina a continué avec la construction de la cathédrale. Une fois qu'elle avait pris Prochore âgé de sept ans avec elle, il tomba de l'échafaudage autour du clocher équivalent à sept étages. Il aurait dû se tuer, mais le Seigneur a préservé la vie de ce jeune enfant avenir de l'Eglise. Sa mère terrifiée, courut à lui et trouva son fils sain et sauf.
 


Jeune, Prochore était doté d'une excellente mémoire, et il maîtrisa bientôt la lecture et l'écriture. De son enfance, il aimait à assister aux services religieux, et lire à la fois l'Ecriture Sainte et les vies des Saints avec ses camarades de classe. La plupart du temps, il aimait à prier ou à lire le saint Evangile en privé. A un moment donné, Prochore est tombé gravement malade, et sa vie était en danger. Dans un rêve, le garçon a vu la Mère de Dieu, promettant de le visiter et le guérir. Un jour, vint une procession dans l'église de Koursk avec l'Icone du Signe (27 Novembre). Sa mère portait Prochore dans ses bras, et il embrassa l'icône sainte, après quoi il fut rapidement guéri.

Alors qu'il était encore dans se jeunesse, Prochore fit ses plans pour consacrer sa vie entièrement à Dieu et rejoindre un monastère. Sa mère dévote n'a pas eu d'objection à cela, et elle le bénit sur son chemin monastique, avec une croix de cuivre, qu'il portait sur sa poitrine pour le reste de sa vie. Prochore partit à pied avec les pèlerins, allant de Koursk à Kiev pour vénérer les saints des Grottes. Daria Tyapkina, une femme, que Prochore avait rencontré, le bénit, pour qu'il aille dans le désert monastère de Sarov chercher son salut. Revenant brièvement à son domicile parental, Prochore fit un dernier adieu à sa mère et à sa famille. Le 20 novembre 1778, il arriva à Sarov, où le monastère était dirigé par un vieux sage, le Père Pachôme. Il l'accepta et le mit sous la direction spirituelle de Joseph Elder. Sous sa direction, Prochore passa de nombreuses obédiences au monastère. Il travaillait à la fabrication du pain et du prosphore, et à la menuiserie.Il a rempli toutes ses obéissances avec zèle et ferveur comme s'il était au service du Seigneur lui-même. Par un travail constant, les conseils du Père Pachôme, il fut prémuni contre le découragement (acédie), comme il dit plus tard, "la tentation la plus dangereuse pour les nouveaux moines. Elle doit être traitée par la prière, par l'abstention de bavardage, par un travail acharné, en lisant la parole de Dieu et par la patience, car elle est engendrée par la petitesse de l'âme, de la négligence et du bavardage".
 


Avec la bénédiction de l'higoumène Pacôme, Prochore s'est abstenu de toute nourriture les mercredis et vendredis, et entra dans la forêt, où il a pratiqué dans un isolement complet la prière de Jésus. Après deux ans en tant que novice, Prochore est tombé malade d'hydropisie, son corps est devenu enflé, et il a été en proie à la souffrance. Son instructeur, Père Joseph et les autres aînés, étaient friands de Prochore, et ils lui ont fourni des soins. La maladie a traîné pendant environ trois ans, et pas une seule fois quelqu'un l'a entendu se plaindre. Les aînés, craignant pour sa vie même, voulaient appeler un médecin pour lui, mais Prochore demanda que ce ne soit pas fait, en disant au père Pachôme : "Je me suis confié, Saint Père, au Vrai médecin de l'âme et du corps, Notre Seigneur Jésus Christ et Sa Toute Pure Mère". Il a demandé qu'un Molieben soit offert pour sa santé. Tandis que les autres étaient en prière à l'église, Prochore a eu une vision. La Mère de Dieu lui apparut accompagné par les saints Apoôtres Pierre et Jean le Théologien. La Sainte Vierge a tendu sa main vers le moine malade, et dit à Saint Jean : "Il est de notre race". Puis elle a touché le côté de l'homme malade avec son habit, et immédiatement le liquide qui avait gonflé son corps a commencé à circuler à travers l'incision qu'elle avait faite. Après le Molieben, les frères ont constaté que Prochore avait été guéri, et seulement une cicatrice était restée comme preuve du miracle.

Bientôt, au lieu de l'apparition de la Mère de Dieu, une église a été construite avec une infirmerie pour les malades. L'une des chapelles latérales a été consacrée aux Saints Zosime et Sabbatios de Solovki (17 avril). Avec ses propres mains, Saint Séraphim a fait une table d'autel pour la chapelle en bois de cyprès, et il a toujours reçu les Saints Mystères dans cette église.

Après huit ans comme novice au monastère de Sarov, Prochore fut tonsuré avec le nom de Seraphim, un nom qui reflète son amour ardent pour le Seigneur et son désir ardent de le servir. Après un an, Seraphim a été ordonné hiérodiacre.

Il a servi dans le temple chaque jour, priant sans cesse, même après le service. Le Seigneur lui a accordé des visions pendant les services de l'église. Il a souvent vu des saints anges qui servent avec les prêtres. Au cours de la Divine Liturgie du Jeudi Saint, qui a été célébrée par le Père Higoumène Pachôme et le Père Joseph, Saint Séraphim a eu une autre vision. Après la petite entrée avec l'Evangile, l'hiérodiacre Seraphim prononça les mots, "Ô Seigneur, sauve-nous, et entends-nous". Puis il leva les mains en disant : "Et dans les siècles des siècles". Tout à coup, il a été aveuglé par un rayon lumineux. Levant les yeux, Saint Séraphim vit le Seigneur Jésus Christ, venir à travers les portes ouest du temple, entouré par les puissances du ciel sans corps. Le Seigneur bénit tous ceux qui priaient, et est entré en son icône à droite des portes royales. Saint Seraphim, dans le ravissement spirituel après cette vision miraculeuse, était incapable de prononcer un mot, ni de se déplacer de l'endroit. Ils l'ont conduit par la main dans l'autel, où il est resté pendant trois heures, son visage ayant changé de couleur après la grande grâce qui brilla sur lui. Après la vision, le saint a intensifié ses efforts. Il a travaillé au monastère tous les jours, et passa ses nuits en prière dans la cellule de la forêt.

En 1793, le Hiérodiacre Seraphim a été ordonné prêtre, et il a servi la Divine Liturgie tous les jours. Après la mort de l'higoumène Pacôme, Saint Seraphim a reçu la bénédiction du nouveau Père Isaïe, pour vivre seul dans une partie reculée de la forêt, à 5 km environ du monastère. Il a nommé sa nouvelle maison "Mont Athos", et se consacra à la prière solitaire. Il se rendit au monastère le samedi avant toute la nuit pour les Vigiles, et retourna à cellule de la forêt après la liturgie du dimanche, à laquelle il partagea les mystères divins. Il passa sont temps dans les luttes ascétiques. Sa règle de prière était basée sur la règle de Saint Pacôme pour les anciens monastères du désert. Il portait toujours le Saint Evangile avec lui, en lisant le Nouveau Testament tout entier dans le cours d'une semaine. Il a également lu les saints Pères et les livres de service. Le saint a appris beaucoup d'hymnes de l'Eglise par coeur, et les chantait tout en travaillant dans la forêt. Autour de se cellule, il a cultivé un jardin et mis en place une ruche. Il ne mangeait qu'une seule fois dans la journée, et les mercredis et vendredis il s'est complètement abstenu de nourriture. Le premier dimanche du Grand Carême, il n'a pas mangé jusqu'au samedi, quand il a reçu les Saints Mystères.

Le saint homme était parfois tellement absorbé par la prière incessante du coeur, qu'il est resté sans agitation, n'entendant ni ne voyant autour de lui. Certains visiteurs venaient lui rendre visite de temps en temps. Ils le trouvaient alors plongé dans la prière, et le laissait tranquille, afin de ne pas troubler sa contemplation. Dans la chaleur de l'été, il rassemblait la mousse d'un marais comme engrais pour son jardin. Les moucherons et les moustiques le mordait sans relâche, mais il endurait cette paroles : "Les passions sont détruites par la souffrance et les afflictions".
 


Sa solitude était ainsi souvent perturbée par des visites de moines et de laïcs, qui cherchaient ses conseils et la bénédiction. Avec la bénédiction de l'higoumène, le Père Séraphim interdisait aux femmes de venir lui rendre visite, puis en recevant un signe que le Seigneur avait approuvé pour son désir de silence complet, il a interdit cela à tous les visiteurs. Par les prières du saint, le chemin de sa cellule sauvage a été bloqué par d'énormes branches soufflées vers le bas par des pins séculaires. Maintenant, seuls les oiseaux et les bêtes sauvages lui rendaient visite, et il a habité avec eux comme Adam au Paradis. Ils venaient à minuit, le temps qu'il termine sa règle de prière. Puis il nourrissait les ours, les lynx, les renards, les lapins et même des loups avec du pain dans sa main. Saint Seraphim avait aussi un ours qui venait lui rendre visite et lui obéissait.

Afin de repousser les assauts de l'Ennemi, Saint Séraphim a intensifié son travail et a commencé une nouvelle lutte ascétique à l'imitation de Saint Siméon le Stylite (1er septembre). Chaque soir, il montait sur un immense rocher dans la forêt, ou un plus petit dans sa cellule, ne se reposant que pour de courtes périodes. Il se mettait à genoux, ou, priant les mains levées, disait "Dieu, sois apaisé envers moi pécheur". Il pria ainsi pendant 1000 jours et nuits.

Trois voleurs à la recherche d'argent ou de valeurs, arrivèrent sur lui alors qu'il travaillait dans son jardin. Les voleurs ont exigé son argent. Bien qu'il ait une hache dans les mains, il aurait pu les combattre, mais il ne voulait pas faire cela, se rappelant les paroles du Seigneur : "Ceux qui prennent l'épée périront par l'épée" (Mt 26, 52). Reposant sa hache sur le sol, il dit : "Faites ce que vous avez l'intention de faire". Les voleurs l'ont battu sévèrement et l'ont laissé pour mort. Ils voulaient le jeter dans la rivière, mais ils ont d'abord fouillé la cellule pour son argent. Ils n'ont rien trouvé d'autre que des icônes et quelques pommes de terre, et sont alors partis. Le moine, a repris conscience, et rampant dans sa cellule, il s'est reposé toute la nuit. Dans la matinée, il a atteint le monastère avec beaucoup de difficultés. Les frères ont été horrifiés, de voir ainsi l'ascète avec plusieurs blessures à la tête, la poitrine, les côtes et le dos. Pendant huit jours, il était là, souffrant de ses blessures. Les médecins qui le traitaient étaient surpris qu'il soit encore en vie après un tel passage à tabac. Seraphim n'a pas été guéri par un médecin terrestre : La Reine du Ciel lui apparut dans une vision avec les Apôtres Pierre et Jean. Touchant la tête du Saint, la Très Sainte Vierge l'a guéri. Cependant, il a été incapable de se redresser, et pour le reste de sa vie, il a dû marcher courbé à l'aide d'un bâton ou d'une petite hache. St Seraphim a dû passer environ cinq mois au monastère, puis il est retourné à la forêt. Il a pardonné à ses agresseurs et a demandé qu'ils ne soient pas punis.

En 1807, l'abbé, le Père Isaïe, s'endormit dans le Seigneur. On a demandé alors à Saint Seraphim de prendre sa place, mais il refusa. Il a vécu en silence pendant trois ans, complètement coupé du monde, sauf pour le moine qui venait une fois par semaine pour lui apporter de la nourriture. Si le saint rencontrait un homme dans la forêt, il tombait face bers le bas et ne se levait pas jusqu'à ce que le passant soit passé. St Seraphim a acquis la paix de l'âme et la joie dans l'Esprit Saint. Le grand ascète a dit : "Acquiert l'esprit de paix, et mille âmes seront sauvées autour de toi".
 


Le nouveau supérieur du monastère, le père Niphon, et les frères plus âgés du monastère, invitèrent le Père Seraphim à venir au monastère le dimanche pour les services divins, ou même de venir vivre au monastère. Il a choisi cette dernière voie, car il était devenu trop difficile pour lui de marcher dans sa cellule de forêt au monastère. Au printemps de 1810, il est retourné au monastère après quinze ans de vie dans le désert. Poursuivant son silence, il se renferma dans sa cellule, s'occupant de la prière et de la lecture. Il a également été autorisé à manger des repas et recevoir la communion dans sa cellule. Saint Seraphim a atteint la hauteur de la pureté spirituelle et obtenu des dons spéciaux de la grâce de Dieu : clairvoyance et miracles de guérison. Après cinq ans de solitude, il a ouvert sa porte et a permis aux moines d'entrer. Il a continué son silence, cependant, n'enseignant que par l'exemple.


Le 25 novembre 1825, la Mère de Dieu, accompagnée des deux saints hiérarques commémorés ce jour-là (Hieromartyr Clément de Rome et Saint Pierre, Archevêque d'Alexandrie), est apparue à Seraphim dans une vision et lui a dit de mettre fin à son isolement pour se consacrer à d'autres. Il a reçu la bénédiction de l'higoumène de partager son temps entre la vie dans la forêt, et le monastère. Il ne revint pas à son ermitage, mais il est allé à une cellule plus proche du monastère. Il a ouvert la porte de sa cellule à tous les pèlerins, ainsi qu'à ses compagnons moines. Le Père Seraphim voyait dans le coeur des gens, et en tant que médecin spirituel, il a guéri les infirmités de leurs âmes et du corps, par la prière et par ses paroles remplies de grâce. Ceux qui venait à Saint Seraphim sentaient son grand amour et sa tendresse. Peu importe quel moment de l'année il était, il saluait tout le monde avec les mots, "Le Christ est ressuscité, ma joie !". Il aimait particulièrement les enfants. Une fois, une jeune fille a dit à ses amis : "Père Seraphim ne ressemble pas à un vieil homme. Il est vraiment un enfant comme nous".

Le Père Seraphim a été souvent vu appuyé sur son bâton, et portant un sac à dos rempli de pierres. Lorsqu'on lui demandait pourquoi il faisait cela, le saint répondait humblement : "Je suis le troublant qui me trouble". Dans la dernière période de sa vie terrestre, Saint Seraphim se consacra à ses enfants spirituels, le monastère des femmes de Diveyevo. Il était un véritable père pour les soeurs, qui se tournaient vers lui avec toutes leurs difficultés matérielles et spirituelles. Il a consacré beaucoup d'efforts à la communauté monastique des femmes à Diveyevo. Il disait qu'il ne leur avait donné aucune instruction de son propre chef, mais que c'était la Reine du Ciel qui l'avait guidé dans les questions relatives au monastère. Ses disciples et amis spirituels ont aidé le saint à nourrir et à nourrir la communauté de Diveyevo. Michael V. Manturov, guéri par le moine d'une maladie grave, a été l'un des bienfaits de Diveyevo. Sur les conseils de l'aîné, il a pris sur lui l'exploit de la pauvreté volontaire. Elena Vassilievna Manturova, l'un des soeurs de Diveyevo, sur l'obéissance à l'Ancien, a volontairement consenti à mourir à la place de son frère, qui était encore en vie.
 


Nicholas Alexandrovitch Motovilov, a également été guéri par le moine. En 1903, peu avant la glorification du saint, la "Conversation de saint Seraphim de Sarov avec Motovilov", est remarquable et a été imprimée. Ecrit par Motovilov après leur conversation à la fin novembre 1831, le manuscrit a été caché dans un grenier dans un tas d'ordures pour presque 70 ans. Il a été trouvé par l'auteur S.A. Nilus, qui cherchait des informations sur la vie de Saitn Seraphim. Cette conversation est une contribution très précieuse à la littérature spirituelle de l'Eglise Orthodoxe. Elle est née de la volonté de Nicolas Motovilov de connaître le but de la vie chrétienne. Il a été révélé à Saint Seraphim que Motovilov avait été à la recherche d'une réponse à cette question depuis l'enfance, sans recevoir de réponse satisfaisante. Le saint lui a dit que le but de la vie chrétienne était l'acquisition de l'Esprit Saint, et a continué à expliquer les grands avantages de la prière et l'acquisition du Saint Esprit.

Motovilov a demandé au saint comment nous pouvions savoir si le Saint Esprit était avec nous ou non. Saint Seraphim a longuement parlé de la façon dont les gens viennent à être dans l'Esprit de Dieu, et comment nous pouvons reconnaître sa présence en nous, mais Motovilov voulait mieux comprendre cela. Puis le Père Seraphim le prit par les épaules et dit : "Nous sommes à la fois dans l'Esprit de Dieu maintenant, mon fils." Motovilov répondit : "Je ne peux pas regarder. Père, vos yeux clignotent comme la foudre, et votre visage est plus brillant que le soleil". Saint Seraphim lui dit : "Ne vous inquiétez pas, ami de Dieu. Maintenant, nous êtes devenu aussi lumineux que je suis. Vous êtes dans la plénitude de l'Esprit de Dieu, sinon vous ne seriez pas en mesure de me voir comme cela." Alors Saint Seraphim promis à Motovilov que Dieu lui permettrait de conserver cette expérience dans sa mémoire toute sa vie, "cela n'est pas donné à vous seul de comprendre, mais au monde entier".

Tout le monde savait et estimait que Saint Seraphim était un grand ascète et thaumaturge. Un an et dix mois avant sa fin, en la fête de l'Annonciation, il a été accordé à Saint Seraphim de voir la Reine du Ciel une fois de plus en compagnie de Saint Jean Baptiste, l'Apôtre Jean le Théologien, et douze Vierges Martyres (Saintes Barbara, Katherine, Thekla, Marina, Irène, Eupraxia, Pelagia, Dorothea, Makrina, Justina, Juliana et Anysia). La Très Sainte Vierge conversa longuement avec le moine, confiant les soeurs de Diveyevo à lui. Pour conclure la conversation, elle lui dit : "Bientôt mon cher, tu seras avec nous". La religieuse de Diveyevo, Eupraxia, était présente lors de cette visite à la Mère de Dieu, parce que le saint l'avait invité.
 
 

Dans la dernière année de sa vie, un de ceux guéri par lui, le vit en l'air pendant la prière. Le saint interdit strictement que cela soit mentionné pendant sa vie, seulement après sa mort. Saint Seraphim est devenu nettement plus faible, et il parlait beaucoup de sa fin prochaine. Pendant ce temps, ils le virent souvent assis sur son cercueil, qu'il avait placé dans l'antichambre de sa cellule, et qu'il avait préparé pour lui-même. Le saint lui-même avait marqué le lieu où finalement il fut enterré, près de l'autel de la cathédrale de la Dormition. Le 1er janvier 1833, le Père Seraphim est venu à l'Eglise des Saints Zozime et Sabbatios une dernière fois pour la liturgie, et il a reçu les Saints Mystères, après quoi il a béni les frère et leur a dit adieu, en disant : "Sauvez vos âmes, ne soyez pas découragés mais vigilants. Aujourd'hui, les couronnes sont en cours de préparation pour nous".

Le 2 janvier, le Père Paul a quitté sa cellule à six heures du matin pour assister à la liturgie de bonheur. Il a remarqué l'odeur de la fumée provenant de la cellule de l'Ancien. Saint Seraphim laissait souvent des bougies allumées dans sa cellule, et le Père Paul craignait qu'elles déclenchent un incendie. "Alors que je suis vivant", a-t-il dit, "Il n'y aura pas de feu, mais quand je mourrais, ma mort sera révélée par un incendie". Quand ils ont ouvert la porte, il est apparu que des livres et d'autres choses fumaient. Saint Seraphim a été trouvé à genoux devant une icône de la Mère de Dieu avec ses bras croisés sur sa poitrine. Son âme pure a été prise par les anges au moment de la prière, et avait volé hors du trône du Dieu Tout-Puissant, dont il avait été fidèle serviteur toute sa vie.

Saint Seraphim a promis d'intercéder pour ceux qui se souviennent de ses parents, Isidore et Agathia.
 
Tropaire, Ton 4 :
 
Vous avez aimé le Christ dès votre jeunesse, ô bienheureux, avec le désir de travailler pour Lui seul, vous avez lutté dans le désert dans la prière et le travail constant. Avec le coeur pénitent, et une grand amour pour le Christ, vous avez été favorisé par la Mère de Dieu. Par conséquent, nous crions vers vous : "Sauve-nous, par tes prières, vénérable Seraphim notre père".
 
Kondakion, Ton 2 
 
 
Délaissant la beauté ainsi que la corruption du monde, vous vous êtes installé dans le monastère de Sarov, Ô Saint. Vous avez vécu une vie angélique, devenant pour beaucoup la voie du salut. Par conséquent, le Christ vous a glorifié, Père Seraphim, vous enrichissant avec la guérison et les miracles abondants. Donc, nous crions vers vous : "Sauve-nous par tes prières, vénérable Seraphim notre père".
 
Extrait de pravoslavie.ru,
Repose of the Venerable Seraphim The Wonderwonker of Sarov
http://www.pravoslavie.ru/english/75700.htm

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